Жесткий диск (он же винчестер, HDD) – устройство, предназначенное для длительного хранения информации. Работает он по принципу магнитной записи. Скорость вращения HDD достигает до 10 Hitachi,Seagate, жесткий диск000 об/мин. Существуют различные интерфейсы обмена данными с HDD: PATA (ATA, IDE) и SATA – отличаются по типу подключения и обработки сигнала (методам передачи информации с различных частей компьютера на винчестер) – соответственно последовательный и параллельный. В обозримом будущем предполагается полная замена формата ATA на SATA, т.к. SATA обеспечивает большую производительность, более низкую рабочую температуру и более широкий диапазон частот.

       Фирм-производителей жестких дисков к 2011 году осталось лишь три: Seagate Technology, Western Digital, Toshiba. Правда в последнее время, в связи с появлением внешних накопителей, а также развитием технологий типа SSD, число фирм, предлагающих свои решения, снова растет.

       Основной характеристикой жесткого диска является объем памяти, он измеряется в гигабайтах и терабайтах. Актуальные емкости – 250, 500 ГБ и от 1 до 5 ТБ. Чтобы понять о хранении какого количества информации идет речь, давайте разберемся с таким очень важным моментом как единицы измерения в информационном пространстве.

       Наименьшей единицей измерения количества информации является бит (двоичная цифра – 0 или 1), 8 бит = 1 байт (размер машинного слова кратен 8 битам и может принимать одно из 256 (28) различных значений),

1 килобайт = 1024 байтам,
1 мегабайт = 1024 килобайтам,
1 гигабайт = 1024 мегабайтам,
1 терабайт = 1024 гигабайтам,
1 петабайт = 1024 терабайтам,
1 экзабайт = 1024 петабайтам,
а дальше есть ещё зеттабайт и йоттабайт.

       Для тех, кто не представляет себе, что означают все эти единицы, приведу несколько примеров, которые нашла на каком-то сайте (уже не вспомню где):

2 KB: печатная страница текста A4 формата
100 KB: цифровая фотография низкого разрешения
1 MB: роман среднего размера
2 MB: цифровая фотография высокого разрешения
5 MB: полное собрание сочинений В.Шекспира
10 MB: 1 минута высококачественной цифровой аудиозаписи
100 MB: 1 метр книжных полок с книгами
1 GB: кузов пикапа, заполненный книгами
20 GB: коллекция высококачественных аудиозаписей произведений Бетховена
2 TB: академическая исследовательская библиотека
2 PB: все академические исследовательские библиотеки США
200 PB: все печатные материалы на Земле
5 эксабайт: все что произнесли все люди земли за все время ее существования

       Вот такое количество информации может храниться на вашем жестком диске (в зависимости от его объема).